Runeberg saapui alkukesästä 1825 Ruovedelle kapteeni af Enehjelmin lasten kotiopettajaksi.Kapteeni af Enehjelm oli ostanut Ruoveden keskustassa sijaitsevan Ritoniemen kartanon, jonne perhe oli muuttanut Saarijärveltä jo aiemmin keväällä.

Ruoveden ajasta tulikin Runebergille yksi tärkeimmistä innoittajista. Hän tapasi Ruovedellä useita Suomen sodan veteraaneja, jotka kertoivat hänelle sodan tapahtumista. Erityisen tärkeä osuus oli vänrikki A.F.Pelanderilla, joka asui Ritoniemessä. Hänen katsotaankin olevan vänrikki Stoolin esikuva. Ruoveden ajan innoittamana syntyi Runebergiltä eeppinen runo Älgdjur vuonna 1826 ja myöhemmin hän käsitteli samaista aihetta Hirvenhiihtäjät-teoksessaan (ilm. 1832).

Ruovedellä Runeberg koki pohjoishämäläisen kesän kaikessa kauneudessaan, vaelteli metsissä, metsästi ja kävi retkillä Näsijärven saarissa. Useat tutkijat ovatkin arvioineet erityisesti Saarijärven ja Ruoveden aikojen merkinneen alkusysäystä Runebergin koko myöhemmälle tuotannolle. Ruovedeltä Runeberg poistui alkuvuodesta 1826 jatkamaan opintojaan Turun Yliopistoon.

Ruoveden kirkonkylästä pohjoiseen päin Näsijärven rantamilla sijaitsee maikailunähtävyytenäkin tunnettu Runebergin lähde. Lähde ja sen ympäristö on rauhoitettu luonnosuojelulain nojalla. Vehmas ympäristö ja lähteen hyvänmakuinen vesi houkutteli jo 1800-luvulla väkeä lähteelle. Runeberginkin kerrotaan usein suunnanneen kulkunsa lähteelle. Ehkäpä juuri tätä lähdettä muistellessa Runeberg kirjoitti sanat:"Sua lähde kaunis katselen...". Ruovedellä on tullut jo perinteeksi järjestää joka vuosi heinäkuun viides päivä "Lähteellä-tapahtuma".

Ruoveden kirkkopuistossa paljastettiin vuonna 1954 muistomerkki, jossa on Heikki Varjan tekemä reliefi nuoresta Runebergistä. Patsaan jalustaa kiertävät Runebergin tekstit. Samaan aikaan paljastettiin Ritoniemen pirttirakennuksen seinässä oleva muistolaatta.

Ritoniemen päärakennuksen keskiosa on 1700-luvulta. Nykyisen asunsa päärakennus sai 1850-luvulla. Punainen pirttirakennus on 1700- luvulta. Nykyisen muotonsa laajennuksineen rakennus sai vuonna 1914. Ritoniemen kartano on yksityisomistuksessa. Pirttirakennuksessa Ritoniemen tilayhtymä ja Ruoveden kunta ovat järjestäneet kesäisin Runeberg-aiheisia näyttelyitä ja tapahtumia.

<Takaisin